失神、健忘、反應慢,都可能是腦霧的症狀。「腦霧」是指人的專注力、記憶力和思考理解力退化的現象,如同大腦墜入濃霧一般,混沌昏沉。其實,生活中一件很平常的事,是對抗腦霧的關鍵。

腦霧:「大腦三原力」的失調現象

在《星際大戰》系列電影中,「原力」貫穿整部電影,它是這樣被描述的:「原力——是給予絕地武士的力量,是所有生物共同創造出來的一種能量場,圍繞在我們的身邊,並且滲透到我們體內。」電影中的主角時常利用原力給予他們各種能力來應付難關。

「大腦三原力」——好的專注力、記憶力和思考理解力,是我們腦神經系統健康運作下,自然會產生的三種扎實基本能力,能夠幫助我們進行感知、覺察、推理、判斷和決策,是我們想要平順生活,和追求任何夢想的一切根本和基石。

大腦本應具好的專注力、記憶力和思考理解力。出現腦霧,三種能力會退化。

大家可以和我一起想像一個情境——迷霧的大腦森林,當我們走入一個濃霧瀰漫的森林,這時我們看不見前方的路,回頭也望不著我們是從哪個地方來的,這種失去定向感的狀態會讓我們處在混沌之中,搞不清接下來該往哪裡去,就算我們試圖集中精神,使盡全力,但由於身處在濃霧之中,也只是心有餘而力不足了。

腦霧現象(Brain Fog),Brain指的是我們的「腦」,Fog就是「濃霧」的意思,是「大腦三原力」產生失調、退化的症狀表現。

如果這樣子的濃霧,是發生在我們的大腦之中,大家可以想像,我們的大腦和心智狀態,便會處於混沌昏沉之中,整天失神又健忘的,就像我們形容一個人突然「斷片」一樣,我們會想不起來剛剛說過的話?或是一下子記不起來原本到房間要拿什麼東西?忘記打開網頁要查什麼?這通電話原本要說的是什麼?工作和生活效率變得很差,整天處在腦當機中,腦袋總感覺昏昏沉沉的。

失神又健忘,你也腦霧了嗎?

腦霧, 是「大腦三原力」 失調的綜合型症狀表現。所謂症狀(Symptoms)指的是——當我們的生理或心理系統失調之後,身心所產生的各種異常表現。「綜合型」症狀,指的是腦霧現象不只會有單一異常表現,它可能會合併許多面向的失調,譬如專注、記憶、思考理解力這三種面向的失調,各個表現出來的問題會不盡相同,卻時常合併,共同地發生。

出現腦霧現象時,多半會失去原有專注力,工作和生活無法集中精神,三十分鐘可以完成的事,現在一小時可能也做得事倍功半;記憶力開始下降,生活上的事,轉頭之後立馬忘記就算了,連重要的事,也開始丟三落四;思考理解力也會接著失準,該和哪家廠商合作?客戶的要求該不該退讓?小孩該上哪個才藝班?就算每天早上睡醒,還是身心昏沉疲勞,整天提不起勁,腦子總是不清爽,時常重重昏昏的。

腦霧病人曾這樣形容自己:「就像車子打到空檔,怎麼使盡力氣狂踩油門,腦袋就是動不了,好像腦子裡有什麼零件壞掉了!」

時間一久,許多合併的問題就會一一浮現,譬如頭昏或走路不穩,或是一靜下來,就聽到耳朵裡甚至是腦中開始出現奇奇怪怪的聲音,或是高頻的「唧唧」鳴叫聲,也或是「轟隆、轟隆」的血流心跳聲;老是覺得一顆頭二個重,脹痛得好像缺氧,還是血液流不通,時常頭重腳輕、眼花花視茫茫,這些都是腦霧可能會發生的異常症狀!

失神、健忘、身體不適,都是腦霧的核心症狀。

腦霧的核心症狀

失神→專注力渙散:平時拿手熟練的事,需要花更多時間去完成,常常無法集中精神做該做的事。

健忘→記憶力下降:別人交代的事,丟三落四,常常找不到經常需要使用的東西(手機、錢包、鑰匙⋯⋯)。

遲鈍→思考理解力退化:和別人溝通時,無法精準表達,也無法順利理解他人,思緒緩慢、混沌,要做決定時,覺得困難。

倦怠→身心昏沉疲勞:覺得身體疲勞,怎麼睡都睡不飽,日常生活變得提不起勁,興致缺缺。

覺得身體不舒服,包含任何一項:頭痛、頭暈、視力模糊、耳鳴、腦鳴、頭脹,或頭重腳輕。

因為上述所提到的問題,已經造成您在工作上,或日常生活中,或和他人相處時的困擾。

睡眠對於消除腦霧很關鍵

當我們睡不好的時候,就容易陷入整天的腦霧狀態,這其實跟我們大腦系統是如何進行大腦三原力的修復,如何提升專注、鞏固記憶和促進思考力,都是很有關係的。

我們可以拿圖書館裡的藏書來比喻,我們平常的記憶和思緒,就像是一本一本的書。在圖書館裡面,也就是大腦中,儲存著所有的記憶片段,就像圖書館中存有成千上萬本的書籍。

當我們能夠獲取很好的記憶、專注及思考理解力,就像我們能夠隨時很靈活地在這個大圖書館裡面,找到那本我們想要的書,我們能夠很好地提取我們所需要的記憶以及資訊,大家想想這個前提會是什麼?

睡眠——「記憶鞏固」的關鍵時刻

要能在需要的時候,快速找到我們想要的那本書和相關的資訊,這仰賴著一件事,也就是要有一個好的圖書館員,在我們把一本本書納入館藏的時候,將我們的書本,有條有理地陳列歸放在書架上,而且這些書本在存放的時候,都會分門別類地被編碼和整理,去蕪存菁,這個井然有序的存放過程,就是我們下一次能夠快速提取這本書的重要關鍵了。

而在像圖書館般的大腦中,一個一個的資訊和記憶要怎麼被好好地編碼和儲存呢?靠的就是我們的睡眠!「睡眠」就是我們的記憶管理員,就像圖書館員能將藏書做很好地存放,這就是為什麼睡眠對於大腦神經系統的活化和穩定如此重要!

我們所有在白天獲取的資訊,或者是記下的人、事、物,甚至是情緒、情感上的連結,都像一個一個的檔案,暫存在我們的記憶隨身碟裡面,但我們都知道,隨身碟只是拿來做暫時儲存的工具使用,任何我們希望能夠好好永久並且安全保存的檔案,一定會希望存放到電腦的硬碟中吧!

我們在日常生活獲取的片段資訊,會先暫存在我們大腦的記憶暫存區(其中很重要的區域之一,是海馬迴 Hippocampus),如果我們希望將這份資訊和記憶做良好的編輯後,鞏固地存在我們大腦的核心記憶區,也就是大腦皮質(Cerebral cortex)區域,它就好像電腦的硬碟一樣,這個鞏固記憶的過程,其中很重要的步驟之一,就是仰賴高品質的睡眠。

睡眠對於消除腦霧非常關鍵。

腦原力的進化是高效學習的祕訣

我常常跟我的腦霧小病人,也就是還在讀國小、國中、高中的孩子說,想要考好試的訣竅,絕對不是熬夜念書。臨時抱佛腳最棒的執行方式,就是好好地睡一場好覺,我從以前學生時代,到博士班準備畢業口試都用這招!好好睡一覺,不會的題目猜答案都會猜得比較準,這可不是空穴來風啊!

全世界教我們提高學習效能的課程很多,我自己覺得最受用的,就是美國奧克蘭大學教授歐克莉Dr. Barbara Oakley開設的課程:「學會如何學習 Learning How to Learn」。這門全球爆紅的課程,她強調,大腦要能提高學習效率,最重要的就是要讓思考、記憶和專注力,鬆、緊交替!在放鬆時刻,大腦會處在發散模式(Diffuse mode),大腦會重新組織化你之前學習到的東西,讓知識和技能真正達到融會貫通的狀態。

Dr. Barbara Oakley提到,睡眠可以將大腦中對學習有害的毒素有效排除,然後重組強化你的記憶,甚至是難以理解的資訊內容,大腦在睡眠時,還會重新自動梳理,你說,睡一場好覺,對腦霧現象的消除,是不是至關重要?

不只是學生面對考試,很多時候,我們不確定生活或工作中,某個問題該怎麼解決,是因為突然有些關鍵資訊想不起來,或是突然腦筋打結當機,明明思考過的內容,卻像糨糊一團亂,這不是腦霧是什麼!

所以報告失利、考試屢敗、人生卡關,除了平時準備不足,很多時候,是我們忽略了睡眠的重要性。

大腦當機的急救法——睡眠廢物清除程序!

我們在討論大腦功能性或結構性損傷的時候,舉過電腦當機的例子,我們白天長時間使用電腦,下班後就要好好保養電腦,將電腦徹底關機,然後每天重新開機!就像手機跑不順的時候,很多時候重開機就什麼都好了,大腦當機也是同樣道理,「睡眠」就是這個大腦重開機的關鍵!

在睡眠當中,腦細胞會暫時性、刻意地產生萎縮現象,這是為了將細胞之間的空隙增大成原來的兩倍,好讓在腦細胞間流動的腦脊髓液,能更大量順暢地流通,就像通水管一般,將這些對大腦有害的廢棄物一併沖刷帶走,再透過循環系統排出腦部。

這就是「睡眠」當中會特別活躍的「腦部代謝物清除程序」(Metabolite clearance of brain),會進一步將腦組織中的毒素及廢物有效地排除,譬如β類澱粉蛋白(β-amyloid),它是一種會導致阿茲海默症(失智症的一種常見類型)的沉澱物,就能透過這個大腦沖洗程序被適當地清除。

這個過程可以幫助我們修復過勞的大腦,可以將對大腦不利的有害物質,做有效的代謝排除。不然空有多快的運算核心,我們的大腦還是跟過熱超頻的電腦一樣,跑都跑不動!我們的大腦系統跟電腦運作其實是十分類似的,所以大家就不難想像,為什麼一夜好眠,對於我們大腦三原力的活化和消除腦霧是如此重要了。

(大紀元)