現在很多人藥不離身,自行購買的止痛藥、抗生素、安眠藥,還有各種病痛的處方籤藥,藥品太多吃不完,一不小心就會過期。那麼過期的藥到底能不能吃?會有危險嗎?

藥品「過期」代表什麼?
據美國全國公共廣播電台(National Public Radio)網站報導,藥商在研發藥品時,會將藥品置於不同的環境、溫度、濕度下進行實驗,測試藥品經過多長時間效力開始減弱。藥品標籤上顯示的時間,是藥品維持最大效力的期間。

美國臨床藥理學會(American College of Clinical Pharmacology)的藥學家佛斯樂(Mike Fossler)表示,一般的原則是藥效降低10%就達到「有效期限的終點」,如果超過了這個終點幾個月或幾年,不太可能對你有何傷害,只是對你的病痛沒有太多的助益。

過期藥品不要用
按照上面的說法,如果你只是使用過期的藥來治療頭痛,可能無傷大雅,但是如果你需要用抗生素對抗細菌感染,那麼使用過期的效力減弱藥品,可能無法有效抑制細菌而導致病情惡化。

此外,更重要的是所謂「抗生素抗藥性」(antibiotic resistance)問題。專家表示,如果你不經意地使用效力不足的過期抗生素,會產生一個很大風險,那個病菌不但可能會對這個藥效不足的抗生素產生抵抗力,也會演化成對其他抗生素有抵抗力。

一旦細菌對多種抗生素具抗藥性時,有可能成為超級細菌(superbugs)。根據美國疾病控制與預防中心的統計,美國每年至少有2萬3,000人死於具有抗生素抗藥性的病菌。

美國食藥署(Food and Drug Administration)藥品評估暨研究中心( Center for Drug Evaluation and Research)法規遵循中心副主任伯恩斯坦(Ilisa Bernstein)表示:如果你的藥品過期了,不要使用它,因為沒有人可以保證它是安全有效的。

有些藥劑師建議消費者在藥妝店購買藥品時,要像在超市購買牛奶一樣,檢查標籤上的有效期限,要買那個期限最長的。

藥品保存不當也會減低藥效
不過,不只是過期藥品的效力會減低,即使是新生產的藥品,如果保存不當,也會有藥效減少的現象。藥劑專家表示,特別是不要將藥品放在浴室或廁所等潮濕的地方,濕氣會使藥品效力減少得更快。

佛斯樂表示,藥品喜歡的環境就像人類喜歡的一樣:有點乾燥,不要太熱或太冷。你不要把藥品帶到炎熱的沙灘上或汽車裡,熱氣與濕氣會降低藥品裡的有效成分。

有一些藥品非常脆弱,需要保存在特殊的條件下,例如胰島素、某些免疫療法藥品、兒童止痛劑、感冒藥等等,要儲存在冰箱與陰暗處。因此一定要注意藥品標籤上的保存方法。

只要你看到藥品顏色、氣味、濃度或形態改變了,例如乳霜變成黏液,就要有警覺,很可能那個藥品需要丟棄了,你最好是諮詢藥劑師。

藥品不能隨意丟棄
過期或不吃的藥品可不能當一般的垃圾隨便丟棄。民眾經常把不用的藥品隨意丟棄或倒入水槽、馬桶中,殊不知這樣的舉動可能會汙染水源、環境生態,嚴重危害到我們的健康!

(大紀元)