澳洲醫學有突破研究結果,研究團隊發現用指定抗生素治療哮喘,比傳統哮喘藥更有效控制病情,甚至有嚴重哮喘病人可再運動。

研究由新州的 Hunter 醫學研究機構進行,隨機選擇 200 名嚴重哮喘病人,在傳統哮喘藥物無法控制病情時,改為服用抗生素阿奇霉素 (Azithromycin) ,一星期服用三次,持續一年。研究結果發現,病人中度及嚴重哮喘病發的次數平均減少達四成。

研究學者吉爾遜 (Peter Gibson) 表示,很多病人對療效感到意外,並引述一名深受哮喘困擾的女士說,已經很多年沒有這樣舒服過。阿奇霉素屬於「巨環類抗生素」,其藥理作用是抑制細菌蛋白質的產生,使細菌不能正常生長與繁殖,造成細菌死亡。 研究發現,阿奇霉素同時可減沙哮喘病人肺部腫脹的問題。吉爾遜稱:「哮喘是氣管收窄,主因是肌肉痙攣和發炎,阿奇霉素對消腫似乎很有效。」其中一名接受測試的病人在接受澳洲廣播公司訪問時表示,一開始仍很懷疑,但服藥三星期後效果非常顯著。。她從兒童時期開始受哮喘困擾,以至無法運動。

現在這名病人已經停止了抗生素,使用傳統抗哮喘的藥物次數亦減半,並開始運動,每天步行十公里。研究組餘下的工作,是防止病人出現抗藥性,包括通過不同時段服藥、降低劑量等等,團隊有信心可用藥有效控制哮喘。